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灵魂拷问:为什么 Kontakt Player 的免费版和商用版音源这么少?

小盐 发布于 2023-02-25 ·

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相信大家对Native Instruments家可以免费下载使用的Kontakt Player音源采样器都不陌生,Kontakt的音源质量都很高,与之同时它们的价格也不便宜。那为什么Kontakt Player的免费版和商用版音源这么少呢?


Native Instruments的旗舰采样器软件Kontakt分为两个版本,一个是付费的Sampler采样器完整版,另一个是免费的Kontakt Player采样回放加载器版本,虽然目前两者都是7.0版本,但它们的区别很大。Kontakt Sampler采样器版本提供丰富且完整的采样调制功能,用户可以自定义设计音色,也可以播放第三方库的音色。而本文讲述的主角Kontakt Player播放加载器版本,则是前者的精简版,只能加载已经做好的音色并回放,并没有太多采样调制功能。

许多朋友一直反复提及同一个问题,为什么Kontakt Player加载器版本的音源库如此之少?很多人可能满怀期待地下载了一个Kontakt音色库后,发现无法在Kontakt Player中使用,或者只能作为演示版使用15分钟。虽然Native Instruments保密工作做得很好,大部分背景信息都是非公开的,但今天咱们来探寻一下这个问题。


Kontakt Player加载音源库的时候,需要启用Native Access 1/2许可。无论是免费版还是商用版,开发者都需要向Native Instruments支付一笔不菲的费用来获得该许可,让自己的音源库能在Kontakt Player中正常使用。Native Instruments旗下的另一款产品Reaktor Player也是如此。

假设一位开发者想要发布一个Kontakt Player音源,首先他需要联系Native Instruments团队,并为这个音源库支付1,000美元的编码费;如果要发布多个音源库,则需要为每个音源库支付各自的编码费。根据Native Instruments的官方说法,编码费包含了编码开发服务费、QA费和NI生态系统集成费。 1,000美元一个库已经是一笔不低的支出了,但这还远远没有结束。

开发者还需要考虑生成多少份许可,Native Instruments的音源许可是一串25,000个的NFR序列号,这个序列号按份收费,收的还是开发者的钱,免费版和商用版的收费标准不同。

开发者发布免费版(促销版)音源,需要支付2,500欧元/美元来获取25,000个NFR序列号。如果该音源很受欢迎,开发者后续想要增加许可数量,可以相同的价格再买一批许可。 看到这想必你也明白了,因为3,000多欧元/美元的前期投入对于大多数独立开发者来说过于昂贵,所以Kontakt Player的免费版音源少之又少。


对于商用版的第三方音源库,价格则取决于许可数量和开发者的产品定价。 许可数量越多,价格越实惠。 这对于独立开发者来说是一笔巨大的投资,作为回报,Native Instruments会帮助推广产品。

举个例子,Loot Audio的Kontakt音源库价格区间在10欧元到50欧元之间,价格非常实惠。如果开发者想以49欧元的价格推出Kontakt Player合成器音源,乐观估计销售300份许可,3.92欧元*300份=1,176欧元,1,176欧元+1,000欧元=2176欧元,开发者需要先向Native Instruments支付2,176欧元,甚至更多。

因此像Rigid Audio、Nova或Synth Magic这样的独立开发者,若要发布Kontakt Player版本的音源,则必须先投入超过2,000欧元。产品定价越高,前期投入则越高。

免费或者低价产品可能会带来潜在客户,但是高昂的投入和该隐性回报不成正比,潜在客户群体不如普通价格产品的客户群体大。因此,大部分开发者在未知销售量等市场因素的情况下,不会冒然提高发行成本。

非常遗憾,许多低价的优秀独立音源库永远不会加入Kontakt Player阵营,只有完整版Kontakt还有机会体验到,付费的Kontakt完整版把成本分摊到了用户身上。

其实,Native Instruments的许可收费策略是合理的,高昂的费用意味着高端的服务,Native Instruments会为开发者提供许可平台,帮助开发者检验音源库是否存在问题,并且对音源库进行编码等等。他们的收费政策是行至多年、经测有效的合法商业模式。


最近两年,许多开发者都倾向于放弃Kontakt Player平台。Sample Logic将许多以前支持Kontakt Player的高品质音源,转换到完整版的Kontakt上。而Spitfire Audio则选择开发自己的音源加载器插件,有这个买许可的钱还不如把这个钱用来开发自己的加载器。

说到底,为什么支持Kontakt Player的音源那么少?为什么开发者倾向于发布Kontakt完整版的音源?不是开发问题,也不是产品问题,而是钱的问题。

虽然说Native Instruments的Kontakt Player对用户来说是免费的,但对于开发者来说要为其开发并发行音源则需要付出不小的成本。即便是提供免费的Kontakt Player音源也要支出同样的费用给NI,只能赔本赚吆喝。而若要是提供付费的Kontakt Player音源,又受制于Kontakt Player孱弱的功能无法发挥出优秀的水平,所以还不如就直接上Kontakt付费音源了。

如果NI想继续保留Kontakt Player对开发者和音乐人的活力,那么可以考虑降低Kontakt Player的编码和序列号费用,但在Kontakt一家独大的今天也许NI并没有足够的动力来这样做,所以造就了现在Kontakt Player这样一个尴尬的局面。

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