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性能出众的录音前端信号处理器 Powerstrip 将是一个最好的选择

官方新闻稿 发布于 2021-12-01 ·

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Retro Instruments公司的Powerstrip通道条对话放、均衡、压缩部分都赋予了独具特色电子管声学色彩。

功能全面的经典电子管信号链处理器



Retro Instruments公司的 “Powerstrip”通道条对话放、均衡、压缩部分都赋予了独具特色电子管声学色彩。

在音频行业里,有一些制造商重点研发功能非常专一的设备,而另一些制造商则绞尽脑汁试图把更多的功能整合到机架设备或者桌面设备中去, Retro Instruments公司的 “Powerstrip” 通道条就属于后者的类型,它以毫无妥协的高端品质向这种研发哲学致敬。“Powerstrip” 将具有通透无染的高增益电子管话放部分,连同一个Pultec风格的两段式电子管均衡器一个Vari-mu 类型的电子管压缩器一同封装在一个2U高度的标准机架设备外壳中。

 

和所有其他的Retro Instruments公司产品一样,“Powerstrip”同样拥有岩石般坚不可摧的外壳,以及同样坚固的旋钮调节器和表头,甚至连机身配色都带着浓郁的军工风格。话筒和线路输入输出部分都采用了完全浮动电路和变压器平衡设计。该产品还拥有大家都需要的幻像供电和相位极性反转功能,具备可调节的表头,还包含了一项所有电子管设备爱好者都喜欢的功能——无论用户选择的电子管是最新批次还是库存老货,同位更换后都无需进一步人工校正。

“Powerstrip”的输入输出部分具备多种接入方式:既可以使用背部面板的XLR接口的话筒和线路输入用于录音和混音,又可使用前面板的DI乐器输入,将乐器信号转化为线路电平输出的同时,用作现场演出时的吉他/贝司音箱前端信号处理器,输出高阻信号。

 


功能一览

和许多三合一功能的通道条不同,“Powerstrip”采用了非线性的内部信号路径。意味着处于机身右侧的增益放大部分,可以选择信号输出的走向,将信号馈送给左侧的均衡器或者右侧的压缩器。你可以把放大器电路与均衡器和压缩器任意组合。

话筒/线路/乐器的输入选择切换旋钮在面板的最左侧,而增益旋钮则安排在面板的最右侧——如果喜欢的话,可以通过使用输入和输出旋钮组合调节,在驱动输出信号的同时,添加电子管染色的效果。我喜欢它所能提供巨大的增益范围,即使配合被动式履带话筒使用,也不会有任何明显的底噪,堪称话筒放大器的典范。

面板左侧的可调式均衡器,提供了独立的高频和低频处理频段。可通过被动式Pultec 均衡对所选频点进行提升/衰减操作,或是同时进行提升和衰减,来创造独特的均衡效果。在对贝司和底鼓进行衰减的时候,我比较喜欢在60Hz和100Hz这两个频点上进行操作。被动式均衡器的提升效果相比起衰减效果,往往更加明显,但是这种不对等的特征带来的实用性效果却被用户广泛接纳。高频功能区具有10个频点选择,相对于只有4个频点选择的低频区,选择范围更为宽泛。高频带宽控制旋钮上的数字0-10,对应着由窄到宽的高频带宽曲线,在对10个可选高频频点做提升的同时,还可以通过一个额外的旋钮对5 kHz, 10 kHz 或20 kHz 频点进行衰减。这些参数搭配出多种多样的组合效果,我在录音工作比较喜欢用到几个特定频点的提升。比如录贝司的时候,在100Hz做一个提升,然后同样在5-6KHz进行提升,在带来坚实低频筑底的同时也体现出优美通透的高频细节。

音质出众的压缩器部分有着简洁的外观。提供了由慢到快的六个可选压缩时间常数,它还带有一个“Sidechain HPF”(侧链高通滤波),有“Comp Out” ,“90Hz”,“250Hz”,和“Off”四个档位,“Off”档指的就是压缩器正常工作同时滤波器并不介入。我十分喜欢“Sidechain HPF”(侧链高通滤波)功能,在给鼓组录音的时候,可以降低压缩器对底鼓产生的大量低频的敏感性,保证其他乐器的瞬态可以被完整捕捉。此外,还带有一个“Subsonic Filter”(次低频滤波器),具有三个档位分别是“Off” ,“40Hz”,“90Hz”。可用于任何音乐风格录音过程中的低频轰鸣消除。“Input”旋钮具备推/拉切换功能,拉出后可用于降低增益水平,用户手册上推荐使用这个功能来为乐器录音增添一些有趣的效果。这个功能我试用过几次,确实能降低一些增益,但是我还是更喜欢将旋钮推入后关闭衰减功能,然后再进增益调节。


录音利器


作为一个老吉他手,我会把Gibson “L5” 爵士吉他接入“Powerstrip”的前面板,然后通过其背部面板的TS乐器输出口,把信号传到Fender“ Pro Reverb”电吉他音箱里,我根本无法抵挡这样的声音带来的诱惑。均衡器的优势在这里被发挥到了极致。它凸显出了100Hz的优美低频,将高频提升旋钮指针置于时钟12点钟位置后,使用频点选择器在4、5、6、8KHz频点之间切换可以获得不同风格的高频渲染。频宽可以调节到非常宽,利用其频宽跨度巨大的特性,可以随心所欲地通过高频提升的手法影响中频和高频的目标频段。

接下来,我测试了”Powerstrip“配合Sennheiser “e 602”话筒在底鼓外侧表现。在把增益设置好之后,我开始调节均衡部分,把频点选定为60Hz然后开始做提升。低频提升的效果立竿见影。我想要让鼓的音色更具“轻快感”,就对3KHz频点进行提升,直到整个鼓的高频和低频能量完美平衡为止。接下来我将压缩器的时间常数调整到适中数值,并且接入“sidechain filter”(侧链滤波器)。正如我所期盼的那样,在把侧链滤波的频率选定好之后,只留下了我们所需的低频结构,让所选频率上方的瞬态得以顺利通过。通过上述的信号处理过程,我最终获得一个低频丰满坚实,动态平稳有力的底鼓声音,在混音工程中能够与其他音轨完美并存。

我还使用“Powerstrip”配合sE Electronics“ Voodoo VR1”履带话筒对打击乐器进行了录音测试。“Powerstrip”巨大的增益范围能完美驱动这支被动式履带话筒,非常适合于该录音场合的应用需求。压缩器提供的多样性控制参数对于控制牛铃的瞬态很有帮助,当从慢到快切换时间常数时,使人能够清晰分辨出压缩器上不同的参数设置对混音信号的影响。对于中低弹奏力度的原声吉他录音,我用到了从Wes Dooley那里借来的“Aea Ku4”履带话筒与Retro Instruments “Powerstrip”配合。这种构架的被动式履带话筒,需要巨大的增益驱动才能正常发挥它的性能。令我惊讶的是,这支使用其他话筒放大器需要将增益开到最大才能推动的话筒,“Powerstrip”很轻松就可以将它的性能发挥出来,在获得干净通透输入信号的前提下仍拥有大量未使用到的增益空间,这样的品质对于一个电子管设备来说,值得称赞。使用Aea “Ku4”履带话筒与Retro Instruments “Powerstrip”的组合对原声吉他进行录音绝对是一种享受。在录音过程中,并不需要介入压缩器进行工作,只需要通过均衡器对8Khz频段进行提升增加一点“甜味”,然后利用“Subsonic Filter”(次低频滤波器)的90Hz频点将极低频段滤除出即可。

 


昔日经典完美回归

Retro Instruments “Powerstrip”是一款将复古的电子管话筒放大器,被动式电子管均衡器和电子管压缩器融为一体的三合一产品。在我尝试过许多不同设备的组合之后,唯有它能真正的令我满意。它所能提供的巨大干净无染的增益范围,能够满足你的所有需求,包括驱动被动式履带话筒即使将增益开到最大也能够保持信号干净通透,没有任何恼人的底噪产生。


均衡部分并不像常规的参量均衡器那么精准,带有极强的个性化声音特征,非常适用于贝司、底鼓、人声、吉他等等素材的录制。应该把它归类于一种粗放型的声音塑形工具。尽管压缩器部分的设计比较简单,但它依然可以完美控制好在录音过程中出现的各种峰值信号,帮助不规整的声音在混音中能够融入整体氛围。最实用的设计就是侧链滤波器,能防止压缩器产生抽吸效果。在整个使用过程中我沉迷于侧链滤波功能,我觉得它甚至比一个高品质的阈值控制压缩器更为实用。

设备附带的乐器电平信号输出是一项很棒的功能,可以把“Powerstrip”当做一台前级放大器接入吉他音箱或贝司音箱。其声音品质秒杀任何踏板式效果器,更别提那些冰冷生硬的数字插件。

如果你在寻找一个价格合适,性能出众的录音前端信号处理器,“Powerstrip”将会是一个很好的选择。独特的功能组合,坚固的工艺质量,出众的声音品质都使得“Powerstrip”一举成为一个经典产品。

 



 

文章出处 https://mp.weixin.qq.com/s/Kg-WMdYZRzfPA2OOb7IVAQ

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