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深入揭发:CME 开发者们直播揭开 WIDI Master 蓝牙无线 MIDI 接口的秘密和未来计划

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· musiXboy 发布于 2020-03-18

CME刚刚结束在Facebook的WIDI Master预售直播,来自阿姆斯特丹的CCO Thomas Gerbrands、来自法国的CTO Jerome Dumas以及来自北京的CEO赵易天为大家揭晓了很多WIDI Master背后的故事。

如果你还不了解CME的蓝牙无线MIDI接口WIDI Master,可以回顾之前的新闻:


这次直播进行了50分钟,全场视频在这里(原始地址 https://youtu.be/iOmLT7D0T7Q):



下面我为大家回顾一下这次直播内透露的一些新的信息。

CME制作无线MIDI设备的历史:

说出来你可能不信,来自中国的CME一直是无线MIDI的倡导者甚至是领导者,他们早在14年前的2005年就发布了全球第一个无线MIDI接口WIDI-X8,只比全球第一台无线MIDI键盘M-Audio MidAir25晚了几个月。14年前我还曾经评测过WIDI无线MIDI接口:《CME WIDI-X8 与 M-Audio MidAir25 无线MIDI接口对比评测https://www.midifan.com/modulearticle-detailview-1055.htm

在这14年来,CME也发布了无数的无线MIDI产品:

  • 无线MIDI接口WIDI-X8
  • 让电脑收发无线MIDI信息的U盘大小的WIDI-XU
  • 内置了无线MIDI的键盘UFv2
  • 蓝牙无线MIDI键盘XKey Air
  • 让电脑收发无线MIDI信息的小到只有指甲盖大小的WIDI BUD



什么是蓝牙无线MIDI:

蓝牙的设备无线两个设备配对才可以使用,一边是中心主设备,一边是附属设备,然后在两个设备之间建立无线连接,可以想象成一个主机一个从机的模式。主机通常是电脑或iPad平板之类的,从机就是电脑连接到的设备。

CME的Xkey Air无线键盘其实就是个从机,可以直接跟具备蓝牙的电脑、手机、iPad连接。但有些电脑并没有内置BLE低功耗蓝牙,所以CME后来又开发了可以直接插在电脑上的巨小的U盘似的设备WIDI BUD(上图),所以CME是主从设备都做过的厂商。

而这次CME首次将主机和从机都做到一起,形成了一个完整的产品,这就是WIDI Master,一个WIDI Master包含两个部分,一个MIDI输出部分是主机,一个MIDI输入部分是从机,但主机和从机是两套完整的固件程序,都存储在MIDI输出端的主接口芯片里,但二者可以分离使用,可以智能自动切换。虽然现在你只能只使用MIDI输出的主机而不能只使用MIDI输入从机,因为MIDI输出部分是可以通过MIDI接口供电的,MIDI输入部分不带供电。但未来会提供可以单独给MIDI输入端供电的方法。


WIDI Master和其它那些蓝牙MIDI设备有何不同?比如Yamaha的MD-BT01和Quicco Sound的M1?

Yamaha和Quicco Sound的产品都只有一个从机的部分,而没有配套使用的主机部分。主机部分需要依靠带有蓝牙功能的电脑才可以完成,所以你做不到让两个都不支持无线MIDI的设备无线连接起来。

WIDI Master同时包含了从机和主机,所以就可以让两个都不具备无线MIDI的传统设备连接起来(如下图),而不是像Yamaha和Quicco Sound的设备那样你只能让传统的MIDI设备跟电脑、手机、iPad之类的已经具备蓝牙的设备连接。


但如果要连接两个都不支持无线的传统MIDI设备,你需要买两套WIDI Master。

另外WIDI Master最先支持了BLE 5标准,可以最大化的降低延迟,扩大可覆盖范围,性能更好。


WIDI Master是如何供电的?

这是个神奇的问题。其实虽然大家都用了MIDI接口很多年,但也许很多人并不知道,MIDI接口是可以提供电力的!不过,只有MIDI输出接口具备电力,可以给WIDI Master供电;而根据MIDI接口的标准规范,MIDI输入接口那边是无法提供电力的,所以无法给WIDI Master供电。


大的那边是可以获得电力的MIDI输出端,通过一个线缆连接过去的小的那边是MIDI输入端

使用最新的BLE 5低功耗蓝牙技术,WIDI Master只使用MIDI接口提供的微弱的小于10毫安的负载电流就足以工作了,而且同时支持3V和5V两种标准的MIDI设备使用。

所以你只要将WIDI Master连接到MIDI输出接口,就可以工作了。WIDI Master本身是没有电池的,也不需要充电。既然你本来就需要连接MIDI接口来传输MIDI信息,那么WIDI Master就很巧妙的利用MIDI输出接口的电力来工作,是一个非常巧妙的方法。

但是别忘了MIDI输入接口没有供电,所以你要使用MIDI输入的话必须连接MIDI输出端一起工作才可以(比如将具备蓝牙功能的电脑的MIDI信息输出给传统的合成器),即便你用不到MIDI输出接口。如果你只需要使用MIDI输出而不需要使用MIDI输入(比如将传统MIDI键盘或合成器输出的MIDI信息发送给支持蓝牙的电脑、手机或iPad),那么只需要连接一个MIDI输出端即可,不需要连接额外的MIDI输入端。


另外使用BLE 5的好处是可以比BLE 4有双倍的传输速度,当主机从机距离较近的时候它们会使用快速通讯层交流,而距离远了则会自动切换到慢速通讯层交流(但对延迟影响不大)。而且也是由于BLE 5的低功耗WIDI Master才可能从MIDI输出接口获得工作的电力,BLE 4的功耗很难做到稳定的工作。

如果你的设备只有MIDI输入而没有MIDI输出接口,目前就用不了WIDI Master(因为无法供电),不过CME将在之后提供一个方法来解决这个问题,就是提供一根可以单独给MIDI输入端供电的线缆,将这根线缆连接到USB的电源或充电宝即可工作。

WIDI Master的延迟?

说到无线产品,不得不关注延迟问题。以前的Xkey Air和WIDI BUD用的都是BLE 4技术,用户从未抱怨过延迟影响了他们的使用体验。而这次WIDI Master更是升级到了使用BLE 5技术,所以延迟可以做到低至3到4毫秒。延迟取决于你的设备,大多数情况下会在5到6毫秒之间。

为了容错性,所以WIDI Master也会有一些Jitter(时基偏移),这会导致延迟时间不是固定不变的,但是一旦延迟时间出现较大的数毫秒的变动,可能会从听感上察觉到,因为MIDI时钟的同步就不稳了。目前CME的工程师正在写新的固件在未来通过升级固件的方式来降低jitter问题,希望能达到稳定的5到6毫秒的延迟。

WIDI Master能处理所有的MIDI信息吗?

没错,所有信息都兼容,包括MIDI时钟、SysEx、Program Change等等,只要是传统MIDI线缆能传输的,WIDI Master都能传输。

是否有可能让一个WIDI Master的主机连接多个从机?比如同时发送MIDI信息到很多个设备?

技术上是可以实现的,CME在这次发布WIDI Master之后就会着手开始研究这方面的问题。计划会发布一个Android和一个iOS的应用来让你设置哪几个从机和哪几个主机连接。还用现在的这套WIDI Master设备,就可以实现信息在多个设备之间的自由无线传输,而非现在的一对一传输。当然前提是解决好延迟问题。

未来这些新功能会通过固件升级来更新,而且更酷的是WIDI Master的固件升级也是可以通过无线来完成的。

现在预订有30美元的超级优惠:

WIDI Master已经于2020年3月16日开始在官网直接进行预售,正常售价是59美元一套,现在预售阶段下单时直接输入优惠代码WIDIM2020即可获得30美元的优惠券,等于是29美元一套(包括一个MIDI输入和一个MIDI输出接口),而且不限制优惠券使用次数,等于买多少套WIDI Master都是29美元一套,非常良心了:

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