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虚拟话筒时代已经到来?体验 Slate Digital VMS 虚拟话筒系统

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· 陈方舟 发布于 2018-04-07

数字虚拟麦克风系统已经出现了一阵子了,这种独特的软件和硬件组合能真正重现世界上一些最受欢迎的麦克风的声音吗?


现在一起来看看VMS和它所模仿的话筒大比拼吧!

传统录音棚的大多数硬件现在都可以使用数字或“虚拟”插件软件版本。几乎所有经典的压缩器,EQ,录音历史上著名的经典效果器现在看起来都可以在我们的DAW中以插件的形式出现。日益先进的房间模拟软件和混响甚至可以在一定程度上重新建立任何房间模型。然而麦克风是最棘手的问题之一。我们一般认为真正模拟不同麦克风如何在任何空间中从任何角度响应任何声音来源这个问题是非常困难的。

因此,Slate数字虚拟麦克风系统(简称VMS)的发布在业界引起了轰动,当然Slate Digital的首席执行官Steven Slate本就很有话题性,他的个性化,超级自信的营销风格让他在专业音频世界中成为极具个性的人物。然而除了炒作之外,你会发现很多人都是他日益扩大的混音处理工具的热心用户。 Slate也是一个渴望创新的制造商:他们是第一批插件公司之一,为他们的整套插件提供实惠的按月支付系统,他们的Raven触摸屏DAW控制器提供了一种新的工作方式。

Slate数字虚拟麦克风系统声称精确模拟了过去70年来许多经典的大振膜电子管麦克风和一些知名的话筒放大器。 VMS是专业音频领域的新前沿技术吗?到底是不是可信的呢?

 

Slate VMS有硬件和软件部分:包括一个大振膜电容话筒,一个独立的话筒前置放大器,以及从Slate Digital网站下载的所有重要的软件。该软件作为Mix Rack软件包的一部分,可让您以实时方式试听不同的麦克风和前置放大器模型,并且录制后期录音工作。

这款软件最初有三种麦克风选择:FG-47(纽曼U47),FG-251(德律风根ELA M251)和FG-800(索尼C800g)。此后,Slate发布了一个额外的扩展包,增加了一些额外的电子管麦克风选项,包括Neumann U67和AKG C12。一旦您进行了试听并选择了您选择的麦克风,您可以选择增加特定型号特性的“强度”:软件滑块的范围从100%到150%,其中100%是最接近的仿真,而更高的值会增加模拟话筒的谐波水平和饱和度。

该软件还包含两个虚拟话筒前置放大器选项,模拟了Neve 1073和Telefunken V76。除了将这些放大器与麦克风型号配合使用外,您还可以直接在Slate前置放大器的线路输入中录制以将这些前置放大器型号用于midi键盘或直接录制。

如果VMS的确做到了,甚至可以接近它声称做的事情,那么这个系统完全可以说是物超所值,并且可以将许多最令人垂涎的麦克风的音频特性带给每一个使用用户。也许最有趣的是拥有多种选择后可以在后期制作或混音阶段带来新的灵感。在特定情况下使用哪个麦克风才是更好的选择?在录音后再试听经过各种麦克风后的声音到底是怎样的,这太酷了!

这种技术能否改变传统录音棚的录音模式?如今我们大多数人都在利用各种数字建模软件,虽然许多用户承认他们可能听起来不像真实的东西,但他们认为它足够接近或听起来不错并乐意接受软件模拟给予他们的便利性和更少的经费,这也是越来越流行的录音模式发展方向了。

 

现在测试开始了!VMS模拟的四款经典话筒:
Neumann U47和U67,AKG C12和Sony C800g都已经到位!

首先建立一个简单的录音系统,可以让测试者一致地试听各自的麦克风和他们的VMS模拟版本。由于Slate VMS上的软件可以更改不同的麦克风,因此可以把Slate麦克风保持在房间的固定位置。然后将每个麦克风反过来放置在尽可能靠近Slate的话筒头处,并录制一小段声乐演奏演唱。需要测试男性和女性声乐两种声音,测试的重点放在麦克风方面,录音室有一个Neve 1073前置放大器,我们用它来处理所有真实的麦克风录音,并将Slate 1073模拟应用于所有模型麦克风录音。

在测试开始之前我们都对系统硬件方面的内容有了很好的了解和感受。VMS麦克风本身被称为ML-1;它具有良好的重量感和质量感,而全黑的造型中规中矩给它一种中性的感觉,而不是像其他任何知名的麦克风。在不了解ML-1制造的任何细节的情况下,它看起来非常像一个通用的大振膜麦克风,你可能会花费大约300到400英镑买这么一个话筒。包含的shockmount感觉坚固,易于使用,而且它具有高质量硬壳外形,这是一个优点总之两个字:皮实。

模拟系统里包含的前置放大器VMS-One没有任何问题,在测试期间使用它足够令人愉快。电脑上直接控制,VMS-One拥有独立前置放大器的所有基本控制:幻象电源,输入,极性切换,麦克风/线路选择和增益控制旋钮。

 

系统设计上可以让你以传统方式将ML-1麦克风路由到VMS-One前置放大器。然后信号会进入混音器或接口的线路输入,然后进入DAW。在阅读VMS系统的资料时似乎非常希望让使用者通过软件执行“实时”选项,也就是实时使用仿真系统。这让人很担心因为虽然软件本身不会产生任何延迟,但是您受制于特定系统的限制。根据经验即使少量的延迟也可能会让话筒使用者分散注意力,尽管现在有很多设置能够以非常低的延迟进行操作,但我怀疑会有一些用户使用VMS实时时会出现问题。

对于基于Mac的录音系统Slate Digital建议使用带有低延迟Thunderbolt接口的VMS,频率为96kHz,缓冲区大小为64个采样点,以实现低于2ms的延迟。对于个人电脑他们推荐使用低延迟USB接口,或者基于PCIe的选项,例如Lynx选项。在这间工作室有一台Lynx Aurora接口和一台运行Pro Tools 12的PC电脑,缓冲区大小相当低为256个样本。使用传统路由,当我走进测试现场并通过耳机与麦克风对讲时仍然可以听到细微延迟。您当然可以通过麦克风进行监听,然后再用软件进行演奏,但一旦找到适合您的声音的模型这种方式就不好了。测试决定先不实时监测麦克风的模拟。当然测试有真正的麦克风既可以监听也可以返送给各个歌手的耳机里。

 

纽曼U47

航空箱中的第一款经典麦克风是传奇的Neumann U47。麦克风放置在Slate ML-1旁边,第一位主唱是Jules Harding,他是测试者中的配音艺术家。我们总是发现口语说话是对麦克风基本特征的极好测验,因为声音是独立的没有任何音乐可以掩盖微妙的细微差别。

很多人都曾经使用过U47并且在其自然状态下,虽然它不适合每一个声音但是已经是最好的选择之一了,它丰富细节和低音诠释以及全频段的声音平滑性都十分出众。在测试时Jules使用U47都有一种自然而深沉的谐音声音,所以它几乎感觉有点过于“饱满”,直到我们让他稍微离开麦克风以减少U47的一些近讲效应。

在录制了一段30秒的录音后可以与Slate Digital VMS进行首次比较。我们将切换控制速度平稳下来,有节奏地在模拟麦克风和真实麦克风之间切换。第一印象绝对是令人惊喜而不是令人沮丧的!但重要的是要注意!没有两个U47(或任何其他这种经典的麦克风)会听起来一样。然而“干的漂亮”这个词评价VMS是相当合适的,而且虚拟麦克风系统似乎在捕捉正确的味道方面做得很好。值得注意的是,仿真的版本比我们的U47声音亮一点。

提高模拟强度让每个人都更惊喜了!这样做也帮助填补低频以更贴近实际声音。即使在低强度模拟时它们之间的差异也并不是很大。简单地在“平坦”(也就是低强度模拟)麦克风和高仿真度之间切换一下,我们很清楚的发现该软件能够对未经处理的ML-1麦克风产生显着不同的声音!

 

我们的男测试者是Sam Inglis。由于Sam经常把他的声音与他一起演奏吉他的声音录制下来,我们认为这可能是系统模拟麦克风离轴声音能力的有用测试,因为良性的离轴声音是许多高端麦克风备受赞赏的特征。测试开始后首先听到真实的U47声音,U47不一定是Sam的声音的自然选择,因为它听起来太丰富和饱满。但整个声音拥有良好的离轴声响应。我们很想看看VMS是否能够做类似的工作。在随后的测试中VMS的确表现很好给我们留下了深刻的印象,复古模型听起来十分接近。再次通过软件中的强度控制功能,我们可以使低频更符合实际情况。但是在Sam的录音中只有离轴吉他声音的乐器部分中,两个麦克风之间的色调差别会加大。

 

对于女声,Grace Kuhl是接下来的测试者,她会先在完整的预先录制的伴奏音乐中唱歌。为什么这很重要?如果VMS可以相当接近准确地建模这些真实话筒,那么可能存在的任何差异在整个轨道上都是无法区分的了!

和许多女歌手一样,Grace有一种有些空虚感的声音,我不认为我们真正的U47在她的声音上听起来很棒,产生了一种有点沉闷的声音。当然这很容易用一个小EQ来解决,但在这种情况下我们更喜欢VMS版本的额外声音亮度。听着一副耳机可以发现VMS版本中低音平衡的一些小问题,然后就像在混音中一样当我添加了一些高频搁架EQ时真正的U47话筒的声音十分动人,模型版本稍微落后一点。尽管存在一些小差异,但Slate VMS的测试结果令人印象深刻!

 

AKG C12

接下来是另一款传奇重量级AKG C12,这是一只漂亮的麦克风,可以亲眼看到并使用它真的很棒。这次女声主唱是格蕾丝,这个模型对我来说似乎更加不同,因为VMS感觉有点“纤细”,并且容易产生轻微“嘶”声问题。然而真正的麦克风听起来平衡而明亮没有任何刺耳的声音。

 

在Sam的声音测试中,VMS做得更好!虽然听起来不完全一样,但我也乐于使用它。 VMS看起来比我们的C12更亮,在这种情况下似乎更符合山姆的声音。在我们的配音样本中,没有太大差别,VMS在呈现Jules的声音方面做得很好,只是比真实的C12低声多了一点而已。

 

纽曼U67

转向Neumann U67,值得一提的是我能想到的用来描述声音的主要词是平衡的。这种麦克风软化高频制造了超级暖的声音像开了大量的高频EQ。 VMS能以如此低廉的价格到达相同的效果吗?测试后我们认为在U67麦克风上,差异比其他所有的话筒差异要大。在格雷斯尤其是这样,VMS 67听起来更加“亢奋”和嘶嘶作响,而在Sam身上真正的U67麦克风在中频区域听起来更平滑和更“整体”。但是这是直接将VMS与一个保养很不错且非常非常昂贵的复古麦克风进行比较。

 

索尼C800g

我们试听过的最后一个麦克风是我以前从未使用过的。索尼C800g无疑有着与众不同的外观,它的巨大散热片从麦克风主体部位突出。首先考虑到真正的麦克风的声音,我们都喜欢它能够推动声乐的最高频而不会变得尖锐,这让我们感到惊讶,特别是它能够改变录制声音的感觉。但我们对VMS的测试结果已经十分满意了,VMS有更加开放和扩展的高频。

在我们的测试中:Jules录制里VMS做得相当不错:中低音区域有所不同,但随着强度的增加,差异减小了,亮度和一般特征都和U47十分接近。在Sam的声音中我们觉得VMS在捕捉麦克风的感觉方面做得相当不错,尽管有时候这种高端的提升感觉有点“被迫”,但对于它的价格来说已经十分不错。这段录音中吉他录制的声音有所不同,但这并不是谁好听谁不好听,只是不同而已。对格雷斯的声音来说,VMS对我们来说有点宽广。在“嘶”声问题和一般的问题上有所增加。 [测试之后我们发现Slate为这款麦克风提供了两个VMS模型,因为它的声音特性在其制作过程中显然发生了变化。对于最初的测试我们使用了标准模型,但替代800M版本的声音稍暗,与我们所使用的真实的C-800G话筒更加匹配。]

对于我们录制的几个音频,Neumann U67和Sony C800g的VMS版本是我觉得有点欠缺的版本。VMS麦克风本身存在一种固有的现代特征,在我们绝大多数的测试中,VMS的确提供了一个非常好的麦克风风格,更重要的是,我觉得我总是可以乐于与它所录制的东西一起工作。事实上六位音频工程师在测试后对各种模型的细微差别进行了辩论,这证明了模拟的效果多么成功!

 

即使U87现在的价格也相当昂贵,所以最大的问题也许应该是Slate VMS如何与类似价位的麦克风进行比较。如果您希望购买第一批贵重的麦克风,或者开始购买麦克风扩充收藏,那么VMS非常好!事实上Mike Senior在我们讨论这个问题提出了一个观点,指出对于配音工作室或小型声乐制作工作室,VMS可以满足为不同声音配备多个话筒的需求,因此物超所值。

VMS本身听起来相当不错,因此这项新技术真正令人感兴趣的不仅仅是模拟特定麦克风的准确性,而是它如何改变我们的工作方式。虽然有时它可能是一个试听麦克风,但它是演播室录音棚的重要组成部分。你真的想要在混音阶段更换麦克风吗?现在我们有很多选择混音软件的选择,也许再多一个选项可能没有太大的区别,但是准确地将麦克风与声音进行匹配,这意味着需要较少的后续混音处理。

结论

算一笔账,在您的工作室中如果要配齐Neumann U47、Telefunken ELAM 251等八款经典话筒再加上2款世界级话筒放大器,例如NEVE1073,少说也要十多万元。

现在Slate给您一个绝对超值的选择:

SLATE VMS
做到所有这些话筒+话放90%以上的效果
但是只有成本的十分之一不到。
您会如何选择?




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